Cum functioneaza dispozitivul care-i va permite lui Stephen Hawking sa comunice prin intermediul undelor cerebrale

iBrain este dispozitivul creat de compania americana NeuroVigil, un dispozitiv ce permite masurarea activitatii cerebrale. Bineinteles, acest lucru nu este o noutate pentru lumea stiintifica, cercetatorii facand acelasi lucru de ceva timp folosind electrozi.

iBrain este totusi diferit de vechea metoda a electrozilor atasati pe scalp.

Dispozitivul poate fi purtat pe cap ca un coif, nu necesita atasarea de electrozi si cantareste la fel de putin ca un pachet de tigari. Conform declaratiilor presedintelui companiei NeuroVigil, Philip Low, iBrain inregistreaza date cu o frecventa de cinci ori mai mare decat a electrozilor insa face mult mai putin zgomot decat acestia. Analizand datele rezultate din utilizarea iBrain prin intermediul algoritmului special creat de specialistii NeuroVigil s-au identificat anumiti markeri biologici despre a caror existenta nu se stia pana acum.

Neurovigil a anuntat inca din luna aprilie ca celebrul om de stiinta Stephen Hawking testeaza potentialul dispozitivului iBrain care ar putea sa-i permita astrofizicianului sa comunice doar prin intermediul undelor cerebrale.

Saptamana viitoare profesorul Hawking si inventatorul iBrain, Dr. Philip Low isi vor prezenta concluziile in urma acestui experiment la o conferinta ce va avea loc in Cambridge, Anglia.

Cand Dr. Low l-a cunoscut prima data pe Stephen Hawking, l-a intrebat daca si cand ar dori sa-i testeze noul produs iBrain. Low a asteptat putin pana cand Hawking a dat raspunsul prin intermediul perechii de ochelari cu infra-rosu pe care-i foloseste pentru a transmite mesaje cu ajutorul muschilor obrazului. Raspunsul sau a fost “Imediat”.

In varsta de 70 de ani acum, Stephen Hawking sufera de foarte mult timp de Amyotrophic Lateral Sclerosis (A.L.S) sau boala Lou Gehrig conditie care i-a afectat sanatatea in asa masura incat acum dureaza cateva minute pentru a reusi sa transmita un simplu mesaj.

Perechea de ochelari cu infrarosu pe care ii foloseste pentru a comunica inca din 1980 de cand boala l-a facut sa nu mai poata vorbi ar putea sa devina inutila intr-un viitor destul de apropiat. Astfel incat, gasirea unei noi metode de comunicare a devenit esentiala pentru celebrul astrofizician.

iBrain este primul instrument de monitorizare a undelor cerebrale ce poate analiza datele receptate prin intermediul unui singur canal si este realizat dintr-o bentita din material textil ce sustine un mic dispozitiv ce contine un mini electrod apasat pe cutia craniana.

Prin folosirea algoritmului dezvoltat de profesorul Low, iBrain interpreteaza activitatea cerebrala si transmite informatiile wireless catre un computer. iBrain colecteaza date indiferent de locatia sau activitatea persoanei care-l poarta, fiind astfel o alternativa binevenita fata de multitudinea de electrozi si fire pe care le utilizeaza in general spitalele sau laboratoarele pentru a analiza activitatea cerebrala a unui pacient.

Hawking a fost rugat sa poarte dispozitivul si sa-si imagineze ca strange un balon in mana. Desi omul de stiinta nu-si poate folosi mainile, cortexul sau cerebral poate transmite totusi comanda si genera unde electrice in creierul sau.

Dr. Philip Low purtand dispozitivul iBrain

Algoritmul traduce aceste ganduri in semnale care apar pe monitor sub forma unor linii ce formeaza o retea.

“Cautam o schimbare a semnalului” a declarat Dr. Low. “In luna ianuarie a acestui an, am identificat-o”.
Conferinta care va avea loc pe 7 iulie la Londra va prezenta subiectul “Constiinta la oameni si la animale” si va fi cadrul in care Hawking si Low isi vor prezenta descoperirile publicului larg.

Desi multi se asteapta sa-l “auda” pe faimosul astrofizician vorbind prin intermediul creierului sau, este inca improbabil ca tehnologie sa fie deja atat de avansata incat acest lucru sa poata fi demonstrat. Cel mai probabil, studiul va fi prezentat prin intermediul unor documentare video.

Cu toate ca marea publicitate de care se bucura la ora actuala NeuroVigil se datoreaza asocierii sale cu celebrul Stephen Hawking, Dr. Low a tinut sa evidentieze faptul ca tehnologia sa a fost dezvoltata pentru toata lumea.

La ora actuala, iBrain este utilizat pentru a monitoriza pacienti ce sufera de autism, depresie sau apnee in somn si pentru a analiza efectele pe care le au anumite medicamente.

Multumita portabilitatii foarte mari a dispozitivului, spitalizarea nu mai este necesara pe perioada testarilor. Pacientii pot utiliza iBrain pentru a inregistra anumite pattern-uri ale activitatii lor cerebrale in timp ce-si desfasoara activitatile normale zilnice. Datele colectate sunt analizate apoi de cercetatori pentru a concluziona daca un medicament actioneaza eficient sau daca exista sau nu efecte secundare.

iBrain poate fi purtat si in somn

Echipa de la NeuroVigil lucreaza in prezent la versiunea cu numarul 2 a dispozitivului iBrain, despre care Dr. Low a declarat ca va fi chiar mai mic, va avea o durata mai mare de viata a bateriei si va putea monitoriza si ritmul cardiac al pacientului.

Desi lucrul la iBrain 2 este finalizat doar in proportie de 35% totusi echipa NeuroVigil a demarat planurile de realizare a iBrian 3, dispozitiv ce se doreste a fi primul ce va fi vandut direct publicului larg. Conform declaratiilor Dr. Low, acesta va putea realiza si electrocardiograme (EKG) si se va putea conecta wireless la iPhone sau telefoane cu Android.

Costul estimat al dispozitivului iBrain 3 este in jur de 100 de dolari.

In ciuda planurilor de a comercializa pe scara larga iBrain 3, Low a specificat faptul ca NeuroVigil va ramane in principal o companie dedicata cercetarii medicale si abia pe plan secund va deveni o companie comerciala.

(Sursa: Neurovigil)

Comenteaza